Sukeban:WWE社長ニック・カーンがSukebanでスカウト??ブル中野が語るSukebanの未来、自身の立ち位置とは

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ブル中野はスポーツイラストレイテッドの取材に応えました。数年前肝臓の病で入院した後、余暇をゴルフに費やし、プロレスにはスケバンコミッショナーとして華々しく復帰しました。なお、新しいプロモーションは無限の可能性に満ちており、先日WWEのニック・カーン社長にスカウトされました。 「私は2023年にスケバンのコミッショナーに任命されました。スケバンの醍醐味は、日本独自の文化の過去、現在、未来をリング上で見ることができることです。何十年も前のスケバン生活を認め、ベテランのレスラーと若手レスラーが一緒になって最高のショーをするのが好きです。」 彼女は今、スケバンで重要な役割を果たしています。 「今活躍している選手をとても誇りに思い、応援しています。私の好きなレスラー、一番気になるレスラーはスケバンのレスラーばかりです。私は彼らを私の子供のように考えている」。 スケバンの最新のショーは5月末に行われました。日本の女子プロレスリーグがロサンゼルスでデビューし、5試合のカードが YouTube で公開されています。メインイベントでは、スケバン世界チャンピオンのコマンダーナカジマ選手が、中野が見守る中、クラッシュ・ユウ選手を相手にタイトル防衛に成功しました。 「スケバンレスラーには無限の可能性を感じます。若くて才能のある力士がたくさんいます。今後もスケバンがどこまで行くのか、コミッショナーとして見守っていきたいと思います。」 Sports illustrated

ROH:マンディ・レオンが語る女子部門の行方、何故ROHは「Forbidden Door」に参加しないのか


 ROHのスター、マンディ・レオンはレスリング・エピセンターの取材に答え、ROHのこの1年について話しました。レオンはパンデミックの時にプロモーションの為に働いていた事や、ROHがロックダウンされている間にパフォーマンスをしないでいることがどれだけ大変だったかを話しました。

「クレイジーという言葉が一番しっくりくると思います。私にとっては本当にプロレスをしていなかったので大変でした。最初の頃、多くの人が希望を失っていました。もう戻って来れないのか?これは終わらないのか?しかし、再開の知らせを受けた時、今のところ無観客ではありますが少なくとも私達は戻ってくることになり、みんなの1日をハッピーにしてくれました。希望の光を与えてくれたのです。」

ROHは昨年、ファンのいない無観客でのショーを行い、PPV「Best in the World」でのみ有観客で行いました。レオンは観客なしで活動する事の難しさを語りました。

「全てのレスラーは、自分の音楽が鳴っても準備ができていない夢を見た事があります。ブーツを履いてないし、道具も持っていないのに、バックステージで自分の音楽が流れているのを聞くと、まさに悪夢のような気持ちになります。覚えているのは、私達が戻ってきて音楽が鳴り、初めてカーテンをくぐって無観客になった時、まるで夢をみているような気分になったことです。「これは変だ!これは変だ!これはおかしい!ここにファンがいない!」と思いました。でも大丈夫でした。数週間前にボルチモアでPPVを行った時には観客が戻ってきて、熱気が溢れていて、最高だったんです。」

「私達の誰もが、あのような観客の声を再び聞く事ができるとは思ってもいませんでした。でも、第一試合の音楽が鳴った時、みんなで歓声を上げて、私達も「これこそが私達が見逃していたものだ!」と思いました。「これこそが、私達の希望の光!よし、戻ってきた!少しずつ前進しているんだ!」と。素晴らしかったです。安全上の理由からTV収録にはまだファンを招待していませんが、私達は仕事をしていて、プロレスをしていて、自分達の好きな事をしているので、今楽しいです!」

ROHが活動を再開してから変わった事の一つに、女子部門の刷新があります。かつてはウィメン・オブ・オナーというブランドがありましたが、パンデミックの影響でROHはこの部門で新しい方向性を試す事が出来たとレオンは言います。

「"Women of Honor"があった頃、独自のブランドで通常のショーとは別物でした。長く続き、複数のチャンピオンがいあて、素晴らしい試合もありました。しかし、やはりパンデミックの影響で私達はプロレスをする事はできませんでした。なので、私達が戻ってくる時には思い切って戻ってきたかったのです。そのためには、新しいベルトでROH女子選手権を開催し、新しいトーナメントを開催し、新しい女性タレントを紹介する必要がありました。まさに私達がやっている事です。そして、それはとてもエキサイティングなことで、とても素晴らしいです。」

現在、ROHはAEW、AAA、新日本、Impactなど「Forbidden Door」と呼ばれる同盟関係を模索していない数少ないプロモーションの一つとなっています。ROHがAll Inでこの動きを始めた事を指摘したレオンは、ROH自身がこれら他社と強力することには反対していないと言います。

「多くの人が気付いていないのは、ROHがほぼ全面的にAll Inをプロデュースしていたということだと思います。AEWのスタートとそのブランド全体は、私の目にはROHに助けられたと映っています。あそこにいた多くのレスラーがROHに行き、一度、または数ヶ月の期間を過ごしました。しかし、テレビやPPVを再開し、生のファンの前に戻ってきた今、何が起こってもおかしくないと思います。この「Forbidden Door」を開く事は悪い事ではないと思います。つまり、なぜそうしないのか?」

ROHが他のプロモーションと定型するかどうかに関わらず、レオンはROHの成長に自信を持っています。実際、彼女はROHの知名度向上を妨げているのはAEWやWWEのようなテレビ契約がないことだと考えています。

「正直なところ、私達にはWWEやAEWのような簡単にアクセスできるケーブルテレビに出演していません。もし、そうなれば、間違いなく私達はナンバーワンになっているでしょう。間違いありません。ROHといえば、純粋なレスリングに焦点を当てています。レスリング、レスリング、レスリングに集中し、エンターテイメントは少し抑えています。私達には良い組み合わせがあります。チャンピオンは素晴らしく、多様なロスターがいます。もし私達がそのようなプラットフォームを持っていたなら、そんなことは忘れてしまいます。我々は一瞬でナンバーワンになれるのです!」

Wrestling Inc

 

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